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Le droit d’asile à Liège sur les degrés de St-Lambert

6 décembre 2008

« Nos historiens ont souvent parlé des degrés de Saint-Lambert comme d’un lieu d’asile où les criminels pouvaient se réfugier et se trouvaient à l’abri de toute poursuite. Nous ignorons à quelle époque remonte ce privilége, mais il existe aux archives de la province une charte inédite de l’an 1237, où cette franchise est reconnue d’une manière explicite.

Le droit d’asile n’existait pas seulement pour les degrés du temple, il appartenait encore à tous les lieux attenant à la cathédrale, jusqu’à de certaines limites. Grâce à ce privilége, bien des coupables échappèrent sans doute à la justice humaine, mais bien des innocents aussi parvinrent à se soustraire aux ennemis forcenés qui les poursuivaient; nos commotions civiles, si acharnées sur la place du Marché, venaient mourir au pied des degrés de Saint-Lambert. »

Liége pittoresque ou description historique de cette ville et de ses principaux monuments, Matthieu Lambert Polain, Bruxelles, 1842


Liège au 13ème siècle
Droit et justice à Liège

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Maison des aliénés à Liège

5 septembre 2007

universiteliege_psychiatrie.jpgIl se trouve à Liège, deux maisons pour aliénés dont l’une destinée aux hommes, l’autre aux femmes. D’après les renseignements que je me suis procurés, ces instituts paraissent très mal organisés. Il m’a été impossible d’obtenir un tableau statistique sur la mortalité et les guérisons des aliénés qui s’y trouvent; mais voici ce que j’ai reçu de la personne qui a bien voulu se charger des informations relatives à ces instituts.
« J’ai été à l’administration des hospices, où l’on m’a fait savoir que jamais on n’a tenu de registre en règle. De plus, nos hospices des aliénés sont mal organisés; ce sont plutôt des dépôts que des hôpitaux. Je ne sais aucun exemple de guérison obtenue par le secours de l’art médical seul éclairé par la philosophie, et jamais je n’ai vu de maison plus mal tenue: tout y est à créer. Ces détails ne sont point à la louange de mon pays ».

Liège, 15 mai 1823.


Traité sur l’aliénation mentale et sur les hospices des aliénés, Guislain Joseph, 1826.

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