La bataille d’Othée (1408)

22 septembre 2006

«Jean de Bavière, évêque de Liége, frère de Guillaume, comte de Hainaut, beau-frère du duc Jean, avait été chassé de son siége par ses sujets, qui avaient choisi à sa place Thiéri de Horn , archidiacre de Hesbaie, fils de Henri, seigneur de Perwez.

Les habitans de Maestricht avaient reçu dans leurs murs l’évêque fugitif. Les Liégeois, dont les anciennes querelles avec ceux-ci avaient entretenu la haine contre ce peuple, vinrent mettre le siége devant Maestricht pour en arracher l’évêque. Le duc Jean, ayant appris ces excès et ces violences, accourut au secours de l’évéque; il se réunit au comte de Hainaut, et entra dans le pays de Liége, qu’il livra à la dévastation et à l’incendie.

La Bataille d'Othée, 1408

La Bataille d'Othée, 1408

Les Liégeois, au premier bruit de sa marche, ayant abandonné le siége de Maestricht, -s’avancèrent contre le duc, ayant à leur tête l’évêque intrus; ils le rencontrèrent le 28 septembre à Othée, village à deux lieues de Liége. Le combat fut terrible; les Liégeois y déployèrent une animosité et un courage qui leur auraient assuré la victoire, sans un stratagème que le duc Jean dut employer dans le moment critique où il voyait que la victoire allait lui échapper: il envoya, sans que les Liégeois eussent pu s’en apercevoir, une compagnie de cinq cents lances pour les attaquer par derrière, pendant la mêlée. Les Liégeois, effrayés de la rude charge que cette compagnie leur donna inopinément, furent tellement déconcertés, que le duc Jean, pénétrant à la tête de ses soldats dans le centre de l’armée liégeoise, les mit dans une deroute complète.

Le seigneur de Perwez et l’évêque Thiéri, son fils, y furent tués. La perte des Liégeois monte, selon Oudegherst, à trente mille hommes tués et deux mille prisonniers. Le duc Jean, abusant cruellement de la victoire, fit trancher la tête aux prisonniers les plus distingués. La soumission de la ville et de tout le pays de Liége fut le fruit de cette victoire.»

Histoire générale de la Belgique, Louis Dieudonne Joseph Dewez, 1826


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